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槟榔可能正在慢慢杀死一个太平洋岛国
送交者: hgao[★★★★天山隐士★★★★] 于 2017-10-12 22:25 已读 1364 次  

话说,在太平洋遥远的西南部,

快靠近澳大利亚的地方,有一个叫巴布亚新几内亚的小岛国。

小岛国覆盖着热带雨林,物产丰富,交通不便,

当地人的经济贫困,不过随着这些年不断出口矿产,经济在渐渐好转 .....

然而,这个还挺有潜力的国家,

却可能被一个小绿果子早早糟蹋坏了:

槟榔。

槟榔大家应该很熟悉。

在中国街道上的小杂货店上,经常挂着一张牌牌:‘售卖 烟酒 槟榔’。

台湾地区也有浓厚的卖槟榔的传统,还衍生出了‘槟榔西施’这个词。

它是一种广泛生长在亚热带地区的果子,

槟榔树长得和椰树有点像,高达 12 到 15 米,果实长在树冠上。

看上有点像水果,但其实是一个广受中国南部、印度、东南亚地区人们最爱的醒脑药物,全球 6 亿人用它提神醒脑,是即烟草、酒精、咖啡因饮料后的第四大最受欢迎的提神物。

这是因为,槟榔里有一种让人兴奋的因子,叫做 arecoline,也就是槟榔碱,它和尼古丁作用于同一种受体蛋白,有让人变得兴奋,身体出汗,脸色发红,让头脑变得清醒的作用。

这种兴奋的状态大约能维持 1-2 分钟,效果和抽烟差不多,

嚼得没味后再把它吐掉。

在古代中国,人们就有广泛的嚼槟榔的传统,苏轼就写过好几首关于赞叹槟榔的词,什么‘可疗饥怀香自吐,能消瘴疠暖如薰’,什么‘暗麝著人簪茉莉,红潮登颊醉槟榔’ ....

对大量种植槟榔树的东南亚来说,因为价格比烟酒便宜,这便是他们的首选。

在巴布亚新几内亚,也是如此。

从表面上看,

巴布亚新几内亚嚼槟榔的情况和其他国家并无不同,

但很多西方媒体在调查后都忧心忡忡地表示,

槟榔,可能是在用一种缓慢的方式是杀死这个国家 ....

原因无他,因为嚼它的人实在太多了,而且是全年龄、全范围 ....

曾经,巴布亚新几内亚的槟榔只有村子里的长老才可以吃到,一般人根本碰不到这种‘圣品’。

这是因为刚开始槟榔生长在海岸地区,因为交通闭塞,很难将海边的槟榔运送到内陆的其他地方。

但随着人们一步步地修路,槟榔的运输变得越发容易,

很多人接触到后发现:

这果子太醒脑了!就适合咱们热带地区的!

原本困倦的午后,来一颗槟榔,也不困不累了!

内陆地区的人拿到果子后开始在自家农地种(但质量相对海边的要差点),人们自给自足,多的还能售卖。

渐渐的,全国上下无论男女老幼,都可以买到槟榔,而且,买的起 ...

每个槟榔按照季节和品质,价格会有浮动,

将它和芥子棒、熟石灰粉一起打包卖(因为槟榔酸性太强,需要中和),每个售价 6 美分到 1.3 美元,人们能够承受。

更大的好处是,卖槟榔不收税!

在都市、乡村,越来越多的穷人们当起槟榔小贩,养家糊口,

因为槟榔吃着上瘾,不缺顾客,每天可以赚 25 美元,是不错的差事 ...

因为供应充足,加需求稳定,

巴布亚新几内亚渐渐养成了全国人都狂嚼槟榔的风潮。

根据这个月 BBC 的报道,该国总共人口 750 万人中,有一半人都经常性地嚼槟榔。

而且,小孩吃槟榔也非常常见,很多孩子从 6 岁起就开始吃了,每天吃几颗,成年后还会加量 ...

有问题吗?

当然有啊,因为槟榔致癌!

老实说,槟榔致癌这事儿听上去并不吃惊,这应该是人们已经知道的常识。

在 2003 年,槟榔就被国际癌症研究机构认定为一级致癌物,

人们发现,多年咀嚼槟榔会导致口腔僵硬,难以移动颌骨,磨损牙齿出现畸形 ...

并且,因为咀嚼槟榔的时候会有红色液体溢出,

之后就算不嚼槟榔,牙齿和唇瓣也会因为长时间浸泡染上红色,视觉上很有点诡异 ....

但最最糟糕的是,它会引发口腔癌,尤其是口腔鳞状细胞癌。

早在 1992 年,就有科学家发现,长期咀嚼槟榔会让癌细胞集中在口腔和脸颊部位,出现红色或白色的病变,之后出现肿瘤,整个脸烂掉 ....

虽然我们现在对嚼槟榔致癌这事儿清楚,

但它被大量爆出来的时间是在 2004 年左右,而对巴布亚新几内亚来说,这已经太晚了,槟榔融入他们的生活,戒不掉了 ....

Philomena 是个巴布亚新几内亚妇女,她有 5 个孩子,从 8 岁到 18 岁,都在嚼槟榔。

她们知道嚼槟榔有坏处,但是 ...

‘这是我们文化的一部分,我们家族上上下下都在嚼槟榔 ... 只要不嚼,我们就会变得很疲倦,很想睡觉。’

‘孩子们想吃槟榔都可以,只要他们之前已经吃过饭。’

有些父母也觉得小孩嚼槟榔不好,

但是因为周围所有人都嚼,很难控制住自己的孩子们不去尝试 ...

Winifred 是一个卖槟榔和香蕉的小贩,她在 BBC 采访中说:

‘这对我们身体有害,我们都知道,但就是离不开它。槟榔在家后院里就能种,得到它太容易了。’

‘我的小孩 6、7 岁的时候就已经知道该怎么嚼槟榔了,我觉得他们太小,尝试阻止过他们。但他们还是学着嚼槟榔长大,因为到处都是。’

如此大量地嚼槟榔,当然带来大量的疾病。

根据 2014 年世界卫生组织对巴布亚新几内亚的调查,

该国有着全世界最高的口腔癌发生率。

每 500 个人中,就有一个人患上口腔癌,每年超过 25000 人因它而死,口腔癌也是该国最大的致死疾病。

同时,因为人们随地乱吐槟榔壳,传染病毒更容易传播,导致该国的肺结核死亡率是全球最高的之一。

至于牙龈疾病、口腔溃烂、牙齿变色、胃炎,那更是街上到处可见 .....

并且,据莫尔兹比港公立医院的医生 Paki Molumi 说,

孩子越早嚼槟榔,危害越大:

‘很可能不到 30 岁就患上癌症。’

大量人患病的同时,

还有很多当地人对健康意识淡漠 ...

当地 Yvonne Sapuri 医生表示,实际口腔癌的数量肯定比报告上更高:

‘有大量的人根本不来检查。我看到这几年越来越多人嘴部都有创伤,看上去疑似口腔癌,但他们就是不来查。’

除此外,国家本身落后的医疗水平,短缺的药物,加上医生数量的稀少,让那些主动前来看病的人,都很难治好病。

本来,巴布亚新几内亚的国家癌症研究中心还能做化疗,

但自从全国唯一一个化疗专家在去年辞职后,这也做不成了 .....

因为癌症有潜伏期,

医生们担心,随着嚼槟榔的孩子越来越小,在未来,疾病可能会彻底爆发,到国家难以控制的地步 ....

情况已经如此严重,

这事儿就没人解决吗?

有的,比如这位大叔,首都莫尔兹比港市市长 Powes Park。

在 2013 年 11 月,他在听了一堆专家的意见后表示:

忍不了,必须在首都全面禁止消费和售卖槟榔!!

他派人在全市大贴告示,‘禁止嚼槟榔’的大字到处都是 ....

举着牌牌上街宣传禁令 .... 他还派大量的警察上街‘扫荡’,把首都里所有的槟榔小摊都清理掉 ...

2015 年的时候,双方爆发过严重冲突,两名小贩在清理时不幸被枪杀 ....

市长在首都里还设置了大量的路障和‘检查点’,

让路过的行人挨个张开自己的嘴,看里面有没有槟榔 ....

如果被发现,罚款 120 英镑。

去年,他和卫生部部长还搞了一个‘全国无槟榔日’,想把这项禁令慢慢往其他地方扩展 ... 一切搞得大张旗鼓,

效果怎么样呢?

嗯 ... 街面上确实没人在嚼和吐槟榔了,

但因为巴布亚新几内亚人对槟榔太痴迷,他们转移到了地下黑市,价格飙升,但购买量仍然巨大。

并且,售卖槟榔是很多地区的支柱产业,而首都是首都是主要消费地,

市长这么一搞,是断了千万家穷人的生计,

穷人们对此充满怨言 ....

大量的穷人失去工作,加上除了卖槟榔也不会干什么,

胆大的只好违法去黑市卖,如果不幸被抓住就惨了。

很多警察对小贩态度极差,

罚款是少不了的,有时还要贿赂,不然还可能被打 ...

政府高层对此也是疑虑重重,有议员想提案告此项禁令‘违宪’,因为‘不顾人民死活’。

在枪杀两名小贩的事件发生后,冲突更加激烈 ....

2014 年,市长告诉新西兰国家广播电视台, 他原本想转变人们过时的喜好,但发现槟榔已经变成了一个文化传统,改变它太难了:

‘有些时候我在想,也许我该换个方向去改变人们,而不是上来就禁止。’

在 2017 年 5 月,因为压力太大,加上下个月要大选,

市长 Powes Park 就把这个禁令废止了。

槟榔小贩们重新回到街道上 ...

他运气不错,保住了自己的市长之位,

卫生部部长就没那么幸运了,他被人们投票下台 ...

大选成功后,

市长 Powes Park 似乎对禁令仍然念念不忘,他没有恢复禁令,而是宣布可以在首都部分地区可以卖槟榔,其他地区不可以。

对百姓来说,这还算能接受。

未来会怎么样呢?

医生们的想法很悲观 ....

‘槟榔已经是每个人生活中的一部分,父母传给子女,一代代传。’ Sapuri 医生说。

‘想要和习俗对战,难啊 ...... ’





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