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灯笼映照下的民国
送交者: pchome[♂★★★★浮白载笔★★★★♂] 于 2017-03-11 4:02 已读 10 次  
五情好恶,古犹今也;四体安危,古犹今也;世事苦乐,古犹今也;变易治乱,古犹今也。既闻之矣,既见之矣,既更之矣,百年犹厌其多,况久生之苦也乎?

————《列子·杨朱篇》

西洋镜系列第六辑《一个美国女记者眼中的民国名流》,其著者为1872年生于美国加利福尼亚州的作者兼记者及环球旅行家——格蕾丝·汤普森·西登。本书即是她于1920年-1930年间周游日本、中国、印度、埃及等地之后,所留下的关于中国的一些采访札记和摄影作品。

本书首版于1923年。1922年-1923年间,西登在我国游历时,积极地投身到社交活动中,采访了末代皇后婉容、民国总统黎元洪及其夫人、亦采访了当时寓居上海的宋庆龄等众多的社会名流。此外,她还有幸参加了末代皇帝溥仪的婚礼,在宋庆龄与宋美龄的陪同下,参加了纺织厂,并冒着生命危险亲自下了一趟开滦煤矿。在本书中,西登给我们留下了80余张罕见民国女性老照片及29篇采访札记。附录40多张晚清贵族女性照片选自1908年出版的《清国杂观》,均为难得一见的影像资料。

通过上述简介,我们可以大致了解本书作者的相关时代背景及她所著本书的大致内容。而相关介绍其实我们打开封面内侧就可以快速了解。

看完本书,让我真正受到震撼的是,这样一个外国人,她是如何做到比一个中国人还了解中国的?她是如何做到将中国的诗词典故运用得如此娴熟自然的?这本书其实以前也有出版社出版过相关书籍。不过,以前它的名字叫《中国灯笼-一个美国记者眼中的民国名媛》。相比以前的名字,我更喜欢现在的这个名字《 西洋镜:一个美国女记者眼中的民国名流》,因为从书本内容来看,虽然作者所记札记的主要对象是以女性为主,可其中毕竟还是有关于采访男性的一些札记在内。名流的概念相对来说比名媛更广一些了,也更准确一些。不过如果要是让我来取名的话,也许我更愿意用自己的这篇文章的题目《灯笼映照下的民国》来给它命名。虽然是采访札记,可从中看到的内容不仅仅是一些简单的采访,实则还包括了西登对当时中国政治,经济,文化以及教育等诸多方面细致入微的观察,借着本书,就像借着西登手中拎着的这盏来自异域的灯笼,照着1922年的中国。随着她的游历,我们跟随着那盏小灯笼,得以一窥民国之斑。

在前言中,西登就向我们展现了她对中国文化的纯熟了解。首先她关注到的是灯笼——这黑夜中摇曳的光明使者。半章前言,她基本都奉献给了对中国灯笼的介绍。从灯笼的制作材料谈起,再到灯笼所使用的场合,更是谈到了在中国的音乐、绘画和诗歌中,灯笼所具有的国家精神和物质需求的象征意义。并由此探寻到灯笼的引申意——代表了幸福和友善。而她恰是希望自己所著之书,尤如我们中国的灯笼一样,用这代表幸福与友善的灯笼,展望下中国的未来,能为人们指引道路。

从前半部分关于灯笼的详细论述里,可以看到西登女士怀着巨大的善意,希望像灯笼一样能给当时风雨飘摇的中国照明,从而能引导出一个相对明确的方向。很高兴能在她的书中看到这么善意的表达“这不是国家的错”、“一场迟到很久的竞争必须要参加了。”

在前言部分的后半部分里,西登女士同样看到了当时的中国是处在怎样飘摇的一种境地:盗贼四起、饥荒、洪水、火灾随时都可能发生,一场政变片刻就可把现在的一切摧毁。同样很高兴地看到,即使眼中看到的是这样的一个中国,她依然能够清醒地认识到“这个民族依然靠着那股不可抗拒的力量,抵挡着风雨的侵蚀。”

从中国对文化的传承谈起,她说道“只有那些有教养的民族,才会把学问当作三大美德之一。”并由此谈到了孔子、孟子、杨朱。而且不仅仅只是引用我国古代典籍《列子杨朱篇》中的内容,她对其中的内容,明显有着深刻的属于自己的理解:每个人都有自己选择幸福的权利,每个人的人生没有固定的模式。“汝之蜜糖,彼之砒霜”。很惊讶地发现,一个来自大洋彼岸的记者,对我们的儒释道文化有着这么深刻的认识,对中国的历史研究得如此透彻,并且对我国的诗词歌赋运用娴熟。这一点可以从每一章节题头上的诗词知晓一二。

本书共分四编,皆以灯笼为照,让1922年的民国以一种别样的方式呈现在我们面前。在第一编婚礼之灯中,西登女士通过八章关于婚礼的描述,给我们展现了在北京举办的末代皇家的婚礼,在上海的普通百姓的婚礼,以及在轮船上不期而遇的一双受西化教育影响较深的夫妻所要举办的现代婚礼。不过作者只详细描述了一下帝王婚礼的细节,而上海的平民婚礼,由于身份所限,只能止步于婚家门外。而轮船上的那对夫妻因为要去香港举办婚礼,而作者要去的地方是广州,所以也无缘得见那场混合了西式与中式的婚礼了。不过很明显,从西登的札记中,我们可以看到,她对轮船上那位丈夫的西化,其实是并不抱有太大好感的,恰相反,她所希望的是那位丈夫能“在学习西方的发明,并把它变成自己的财富,正视西方文明和社会快速发展的同时,能够不以牺牲传统的东方之美和东方哲学为代价。”西登女士在95年前的这种担忧,在今日依然有它积极的意义。我们从先祖那继承的遗产无比丰厚,而很多的人在开眼看世界,向西方学习所谓的先进文明时,是否能经受得住外来思想的洪流?是否能守住自己的精神家园呢?

第二编民主之灯中,作者主要采访的是中华民国当时的总统黎元洪及其夫人,哪怕是这么短暂的采访及观察,西登却敏锐地意识到了黎元洪是无法实现中国统一的目标。她是这么形容这位在北京政府里的黎总统的“新中国看来还远远没有消化和吸收民主这块生肉”“中国现在需要一位强有力的领导人来缩短这一进程,寄希望于诚实正直的黎元洪实现这一目标只能是痴人说梦。”这话非常直接地道出了黎元洪的目标是“痴人说梦”。随后作者冒着战争的硝烟又去了广州。在当时混乱的状态下,她没能见到陈炯明,反而差点命丧于此。通过她的札记,我们可以看到当时的广州之混乱以及底层百姓的生活之苦。随后于1923年,她回到上海并采访了宋庆龄女士,并聊到了关于中国的政治、经济、教育等问题。在这里,让西登女士感到佩服的是“孙先生和孙夫人都坚守着公众利益高于个人利益的观点,这在当时的中国,极为少见。多数的中国人,屈服的是家庭而不是国家,考虑更多的是家庭的荣耀而不是国家的荣誉。”

第三编太太之灯(尚未激发的女性),在这编札记中,西登女士采访的人物并不局限于名媛。这里面涉及的人物既有慈善家,亦有苏州河上的女船工及其他劳动者,当然主要的观察角度,是民国时期下的各色人等,以女性为主,职业多样化呈现,其思想亦多样化呈现于眼前。

第四编也是全书结尾,作者主要围绕自己的旅行,去看了看泰山,并与一位喀而刻有了一段耐人寻味的对话。喀尔刻问西登:“你真的相信这个世上有人是靠思想活着?”西登顶着山巅的狂风,大声说:“为什么没有呢?!”……

比较有意思的是,在冬天的泰山之巅上,他们有这样的对话。而在下山的路上,只不过走了三里路,还不到一半的路程,她用了一句我们的俗语“上山容易,下山难”来形容下山之难。西登放弃了用自己的双脚去行走,把命运全部交托在了泰山的轿夫身上。我不知道她是太累了受不了这下山之苦,还是觉得走路是这些轿夫的命运,所以她的命运是让轿夫扛着吗?让轿夫来决定她的生死?在终章西登跑去看中国的煤矿,在明知可能发生煤矿爆炸的情况下,亲自下到开滦的煤矿井下,体验了一把煤矿工人的生活,为她的中国之旅画上了一个圆满的句号。

打开本书,就像拎起了西登为你点燃的一盏特殊的灯笼,一段段,一章章阅读过去,就像拎着灯笼行走在未知的民国,借着这些微光,我们可以看看这民国的人,民国的物,将之拼凑起来,也许就是一个完整的民国形象展现吧。

灯笼映照下的民国

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