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趴一趴各大显卡公司的兴衰史,你还记得Trident, S3, Voodoo吗
送交者: tintinbt[★☆IT强人☆★] 于 2016-05-16 8:13 已读 88 次  
原文地址:http://www.inside.com.tw/2016/05/15/history-of-nvidia

昔日的霸主們

想當年,從事顯卡開發的廠家不止現在的 NVIDIA、AMD、Intel 等少數幾家公司,在 NVIDIA 展露頭角之前,Trident、S3、3dfx 等公司都曾稱雄一時。

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Trident 是 SVGA 時代的王者,曾憑借 Trident 8900/9000 系列牢牢的坐了市場,但在遭遇 S3 挑戰——Trident 9680 在中高階領域技不如人,而中低階顯卡因為 Intel 的入,使 Trident 在高階市場失利後,在低階市場也失去了安生立命之地,最終逐漸沒落。

S3 在 2D 時代曾經大紅大紫,依靠自身在 2D 領域的技術實力擊敗了昔日的王者 Trident,S3 765 更是一代經典,不知道是否是因為 2D 畫質方面的造詣過於出色,滯了其在 3D 技術上的發展,S3 Virge 在 Z-buffering、Doubling buffering、Shading、Atmospheric effect、Lighting 等 3D 加速功能方面的表現並不理想,甚至因在一些遊戲場景下表現不佳,進而獲得了「3D 減速卡」的「美名」,遊戲玩家往往將 S3 的卡作為 2D卡,配上一張 Voodoo 來彌補 S3 顯卡 3D 性能的短缺。加上 S3 的驅動問題遲遲得不到改善——Savage 2000 Diamond Viper II 雖然在理論上具有與 NVIDIAGeForce 256 一較高下的可能性,但因驅動問題,致使 S3 的顯卡在競爭對手面前敗下陣來。

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之後 S3 被 VIA 收購,但依舊難有起色。在 2011 年 VIA 先把 S3 賣給了 HTC,雖然業界曾經期待 S3 能借助 HTC 在行動載具復活,然後隨著 HTC 的江河日下,S3 的借助 HTC 復活的可能性已接近於零。然後東邊不亮西邊亮,在 2013 年上海兆芯進而獲得了 S3 的部分技術,進而研發出用於機上盒的 Elite1000,這恐怕是 S3 留下的最後遺產。

NVIDIA 伺機崛起

之前說過 S3 的顯卡因為 3D 性能有限,遊戲玩家往往配張 Voodoo 來彌補 S3 顯卡 3D 性能不足的缺陷。而 Voodoo 正是 3Dfx 公司的傑作,在 3D 加速卡的市場佔有率曾達到過 85%,如此高的市場佔有率自然導致眾多 3D 遊戲紛紛圍繞 3Dfx 的 Glide 進行開發,進而使 Glide 引擎一度稱雄 3D 遊戲領域。

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但成也 Glide,敗也 Glide。由於 3Dfx 公司沒有抓住機遇推出將 2D 顯卡和 3D 顯卡合二為一的產品(Voodoo 2 雖然性能相對於 Voodoo 有很大提升,但依然是一款純 3D 加速卡,不具備 2D 顯示功能),而且 Glide 引擎授權費異常昂貴,這就給後來者一個彎道超車的機會。

在遭到競爭對手衝擊的同時,3Dfx 公司又在經營策略上下了一步臭棋,收購了板卡製造廠商 STB,使 3Dfx 公司從 GPU 供應商變成了顯卡製造商,這種做法直接將其他板卡製造商打到自己的對立面,使 NVIDIA 獲得了眾多板卡製造商的支持。在眾多板卡製造商+微軟的 DirextX+NVIDIA 的顯卡的聯合打擊下,3Dfx 公司受到了嚴重衝擊,Glide 也逐漸被拋棄。而 NVIDIA 則成為一顆新星正冉冉升起。

將昔日霸主甩在身後

NVIDIA 成立於 1993 年,早起的 NV1 和 NV2 並不成功,真正使 NVIDIA 展露頭角的是 Riva 128。Riva 128 像素填充率為 100Mpixel/s,支援微軟的 Direct 3D 標準,在能效上超越了 3Dfx 的 Voodoo 和 ATI 的 Rage Pro,加上價格低廉獲得了整機廠的青睞。

之後,NVIDIA 又發表了 RIVA 128ZX,並支持 OpenGL,並隨著越來越多的遊戲公司支援 OpenGL 和 Direct3D,3Dfx 公司的 Glide 逐漸有成為雞肋的趨勢。但真正使 NVIDIA 實現逆襲的卻是 Riva TNT。這個 TNT 可不是炸藥,而是 TwiN Texel 的意思——擁有 2 條 32 位像素流水線的架構,每條流水線有 1 個 TMU,每個週期可並行處理兩個像素。這使得 RIVA TNT 的像素填充率達 250 M Texels/s。雖然因為製造工藝的問題,導致 RIVA TNT 的主頻沒有達到預期水準,但因為之前提到的原因,眾多顯卡製造商站到了 3Dfx 公司的對立面,加入了 NVIDIA 陣營,使 RIVA TNT 的綜合性能雖然略遜色於 Voodoo 2,但依舊實現了商業上的成功。接著,NVIDIA 乘勝追擊,推出了 Riva TNT2,徹底擊敗了 Voodoo 3,使 NVIDIA 成為新的霸主。

在 1999 年,NVIDIA 發表了 GeForce 256。相對於 RIVA TNT2,GeForce 256 增加了 Pixel Shader 流水線的數目,性能得到較大提升,並將 3Dfx 和 S3 這些昔日霸主徹底拋在身後,唯獨 ATI 的 Radeon 尚具一拼之力。

NVIDIA 與 ATI

2000 年,NVIDIA 發表了 GeForce 2,其理論性能是 GeForce 256 的 3.3 倍。但因為 GeForce 2 的記憶體頻寬上存在缺失,而且沒有記憶體頻寬節省技術,致使其在遊戲中的實際表現並沒有達到理論預期。

與此同時,ATI 的 Radeon 256 問世,Radeon 256 支持 DirectX 7.0 以及 DirectX 8.0 的部分特性,具備當時先進的硬體幾何變形,光照效果和圖像剪切等功能,並可以搭配 DDR 並支持三重紋理貼圖,在很多測試中的表現比 GeForce 2 好。

然後,由於當時支持三重紋理貼圖的程式太少,加上 NVIDIA 及時更新驅動,最終使 GeForce 2 與 Radeon 256 的競爭中取得優勢。隨後,NVIDIA 對 GeForce 2 進行改進,GeForce 2 MX 則是集中改進版本中最成功的一款,GeForce 2 MX400 更是因為 CS 的流行而成為很多遊戲玩家和網咖的標準配置。

2001 年,採用 R200 核心的 Radeon 8500 雖然曾經取得過對 GeForce 3 的優勢,但 NVIDIA 在 2002 年發表 GeForce4 MX 系列顯卡後,NVIDIA 重新確立起自己的優勢。正如花無百日紅,ATI 基於 R300 核心開發的 Radeon 9700 Pro 瞬間給 NVIDIA 一記回馬槍,在性能上勝過 NVIDIA 上一代的 GeForce 4 Ti 4600/4800。

就在 NVIDIA 推出 FX 5800 Ultra 重新奪回王者寶座沒多久,ATI 發表了 Radeon 9800 Pro 再度把 NVIDIA 踩在腳下......為了應對 Radeon 9800 Pro,NVIDIA 發表了 FX 5900 Ultra 與 FX 5900......然後 ATI 發表 Radeon 9800 XT......再然後 NVIDI A發表 FX 5950 Ultra.....就性能而言,FX 5950 Ultra 與 Radeon 9800 XT 綜合性能不相伯仲。

接下來,NVIDIA 和 ATI 又推出了 Geforce 6800 Ultra、GeForce 6800 GT 與 Radeon X800 Pro、Radeon X800 XT 得難解難分,並最終以 NVIDIA 推出 GeForce 7800 GTX 獲得勝利而告終——即便技術優勢僅僅保持了半年,就被 ATI 推出的 Radeon X1950 XTX 扳回一城。然後,NVIDIA 推出 GeForce 8800 Ultra和Geforce 8800GTX 擊敗 Radeon HD2900 XT......NVIDIA 和 ATI一直保持著你追我趕,交替領先的格局,直到 2006 年 AMD 收購 ATI。

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NVIDIA 大勢已成

在 ATI 被 AMD 收購後,間接將 Intel 和 NVIDIA 推進了同一個戰壕。站在事後的角度分析,這項收購也許並不明智,不僅使 AMD 不得不同時面對 Intel、NVIDIA 這兩個強,還使 AMD 在耗費了 43 億美元的流動資金後,其流動資金很難滿足在 CPU 和 GPU 這兩條戰線上同時與 Intel、NVIDIA 較量。雖然在 XBOX 上,由於遭遇三紅問題(NVIDIA GPU 溫度過高,導致無鉛錫溶解後短路),使遊戲主機大量轉投 AMD。但在 PC 方面,雖然 AMD 也推出過很多飽受市場青睞,或者在性能上超越過 NVIDIA 顯卡的產品。

然後,在總體上,NVIDIA 還是保持了對 AMD 的相對優勢,這一點從 NVIDIA 和 AMD 的顯卡售價上就可以看出來。就以最近 2 年的產品來說,NVIDIA 的麥克斯韋架構使 NVIDIA 的顯卡在性能不遜色於 AMD 的情況下,功耗得到有效控制,而帕斯卡架構的 GTX1080 更是新一代卡皇。

雖然 AMD 若真能翻身,推出綜合性能不遜於 Intel、NVIDIA 的 CP U和 GPU,可有助於拉低各家 CPU 和 GPU 的市場價格,但 AMD 糟糕的財務現狀——

2015 年第四季度營收為 9.58 億美元,經營虧損 4900 萬美元,淨虧損 1.02 億美元,每股虧損 0.13 美元;非 GAAP 經營虧損 3900 萬美元,淨虧損 7900 萬美元,每股虧損 0.10 美元;2015 年全年營業額為 39.9億 美元,同比下降28%。

這使得 AMD 恐怕無力投入大量資金和 Intel、NVIDIA 拼技術,畢竟僅僅 Inte 在 2015 年的研發投入就高達 121 億美元,是 AMD 2015 年營業收入的 3 倍。

未來 NVIDIA 很可能還會繼續在顯卡/GPU 上稱霸好一段時間了。

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