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3年内到月球采矿 美国太空探索公司发月球商业计划
送交者: 索探[首辅宰相★★★★★] 于 2017-07-13 17:00 已读 26 次  

当地时间7月12日,美国一太空探索公司Moon Express宣布一项计划——在月球南极建设机器人月球矿藏开采前哨基地,将利用自家探测器在月球挖掘一些地球上稀有的矿产资源。该计划预计计划在2020年前完成,并在月球上建立商业运作。

图为探测器MX-9,可以从GTO向月球表面运送高达500kg的物体。

Moon Express 是一个小型初创公司,成立之初的目的是为了赢得谷歌Lunar X Prize比赛,短期商业计划是提供月球机器运输和数据服务,长期目标是开采月球矿藏资源。Moon Express在2010年8月由 Naveen Jain、Barney Pell 和 Robert D. Richards共同成立,现在总部位于弗罗里达州卡纳维拉尔角。今年年初,Moon Express获得了首次造访月球表面的全额启动资金,预订将于今年年底之前发射。

全新探索飞船——MX Robotic Explorer(MX机器探索者)

该公司架构的中心是单级MX-1型登月探测器,可以提供高达30公斤的物体到月球表面。这辆车的尺寸和形状,与《星球大战》R2-D2机器人是类似的,但稍大一点,理查兹说。MX-1E是采用环保绿色的高性能航天器和环保型燃料,由Moon Express PECO火箭发动机提供动力。

MX-1通过创业公司Rocket Lab制造的试验性Electron火箭发射进入轨道,然后独自飞行大约24万英里抵达月球,围绕月球飞行几圈后才会着陆。在月球软着陆之后,MX-1可以用摄像头观察周围环境,然后再次起飞,由此落到距离第一个地点至少 500 米的地方。

计划还透露公司未来将陆续发射MX-2、MX-5、MX-9等登月探测器。这些都将由Moon Express正在实验开发的“环保型”引擎PECO驱动,其中MX-9还将具备携带小型装置(如MX-1E)登月的能力。

MX-2可以使MX-1在顺式月球空间中的功能翻倍,并将内部太阳能系统置于可及范围之内。

MX-5可以携带150公斤的物体从低地球轨道到低月球轨道,并配有一系列配置,以支持月球着陆和顺式月球操作。

MX-9是一个前沿级机器人探险系统,可以携带高达500公斤的物体,可以配置在轨道飞行器、着陆器、和深空探头配置中。

三项月球逐步开采计划

该公司计划在未来几年内向Moon发送一系列任务,其中三项为“月球侦查”,“月球前哨”和“收获月亮”。

第一个任务将在今年年底发射,一架MX-1型航天器将在Rocketlab的“电子”运载火箭上发射,它试图成为第一次商业上的月球之旅,并将探索和拍摄月球表面照片。这个任务也将试图赢得月球XPrize。

该公司的第二次拟议的飞行“月球前哨”探险队将在月球南极建立月球研究前哨站。美国宇航局和其他国家对将月球陨石坑中的水冰变成火箭推进剂的可能性非常感兴趣。理查兹说,这个着陆器探测月球上的水和有用的矿物质。

第三项计划“收获月亮”将在2020年之前进行,并将试图从月球表面带回几公斤的材料。在这种情况下,单个MX航天器将作为月球表面的上升车辆,并重新进入地球大气降落在海洋或陆地上。

月球岩石能值多少钱?

Moon Express联合创始人兼董事长Naveen Jain在采访中表达了他想象中的可能的月球岩石应用:“月亮已经是数百代人的爱的象征,”他说,“每个人都可以给你钻石,但是却给不了你月亮。”关于月球岩石的价值,也许可以从以下数据中找到答案:

美国宇航局在六次阿波罗登月计划中共带回了842磅月球材料,却从未出售任意一颗。

在1970,苏联发射了机器人月球16号任务,它成功地从月球表面返回了101克物质。这种材料的一小部分进入了公开市场。1993年,苏富比拍卖了0.2克的苏联的这些岩石(通过放大镜可以看到月球尘埃斑点)。本次拍卖总共募集了442500美元。

而在在今年7月20日,苏富比拍卖行拍卖了阿波罗11号期间用于月球收集的第一批月球样品的Neil Armstrong的外防护袋。这种材料放在一个内袋里,然后装在这个外部的去污袋里。外袋上有一些斑点的月球尘埃,并有可能获得2美元—400万美元。

而在此之前,美国航空航天局曾向该公司发出一份“征求建议书”,希望该机构确定月球上的水是如何可以获得,以及是否可以轻易地变成火箭推进剂。如果是,对于Moon Express而言,可能会变成一个巨大的政府合同。

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