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爱尔兰人移民美国的血泪史
送交者: 左宗棠[太守★☆] 于 2017-10-12 19:44 已读 5695 次  

文|王子銘(復旦大學,專欄作者)

他們不但貧窮還傳播疾病,他們搶走本國人的工作,佔用國家的福利開支,他們信仰異教,他們向他國領導人效忠,他們還帶來強姦與高犯罪率。他們不是如今的中東難民,他們是愛爾蘭人。19世紀規模最大的難民危機就是愛爾蘭人創造的,而他們的接受者美國,可沒有今天歐洲人那麼慈善。

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土豆饑荒:史無前例的大移民

19世紀的愛爾蘭大饑荒,讓近200萬難民逃離他們母國——這座快要“沉沒”的孤島,越過大西洋,來到新大陸討一口飯吃。從1845年開始,愛爾蘭的命呔碗S著逐漸枯萎的土豆葉子一起凋零。土壤之下,爛掉的土豆流出令人作嘔的紅棕色黏液,徹底毀掉了愛爾蘭人珍愛的主食。

大饑荒時期被遺棄的房屋

造成饑荒的是一種稱作晚疫病菌的馬鈴薯疾病,雖然它席捲了整個歐洲,但歐洲大陸沒有任何一個國家像愛爾蘭這樣依賴土豆,就這還要得益於幾個世紀以來英國人的嚴酷統治。

富裕的英國新教地主們將貧瘠的小塊土地租給愛爾蘭人,因為土豆澱粉含量很高又易於種植,它便成為唯一能在這些貧瘠土地上有效種植的作物。愛爾蘭每年消耗700萬噸土豆,他們早中晚三餐吃土豆,平均每個成年男人一天吃令人震驚的14磅(約6.35公斤),女人平均也要11.2磅(約5公斤)。

大饑荒持續了7年,風景如畫的愛爾蘭島染盡了死亡的顏色。赤腳的母親緊抱著死去嬰兒乞討食物;野狗啃食死人屍體充飢。飢餓的人群以一叢叢野草為食,絕望的農民用聖水澆灑莊稼,空洞的目光徒勞地在滿是殘株的田野上,試圖找到一株健康的土豆苗。傷寒、痢疾、肺結核、霍亂撕裂著國家,連續不斷的馬車駛向亂墳崗。

波士頓的大饑荒中的愛爾蘭難民像

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英國:袖手旁觀的幫凶

馬鈴薯瘟疫的蔓延並不是大饑荒的唯一原因。倫敦殘酷的政治統治、掌控愛爾蘭經濟命脈卻又袖手旁觀的英國地主們,是這場災難的最大幫凶。

幾個世紀以來,英國法律就剝奪了愛爾蘭天主教徒們禮拜、選舉、講愛爾蘭語、擁有土地、馬匹和槍支的權利。

如今,饑荒肆虐,愛爾蘭卻得不到英國的食物;反而在暴力威懾下,還要向英國持續出口小麥、燕麥和大麥。

大饑荒時期科克郡的一場葬禮

英國的法律制定者大多是自由放任資本主義的信徒,他們極不情願讓政府提供幫助,唯恐因為解決人道主義危機而干擾了自由市場的自然進程。英國內政大臣查爾斯·E·特里威廉在1849年3月的《倫敦新聞畫報》上冷嘲熱諷:“大英帝國不能繼續將她好不容易賺來的金錢投入凱爾特人(即愛爾蘭人)貧困的無底洞。”而他就是英國微薄的救濟項目的負責人,他甚至將這場饑荒看作解決愛爾蘭人口過剩的絕妙手段,他曾言“這是上帝的決斷,要用災難給愛爾蘭人好好上一課,這場災難不能太輕鬆。”

到1852年馬鈴薯瘟疫結束,愛爾蘭的人口幾乎減少了一半。大約有一百萬愛爾蘭人死亡,而另外二百萬逃離了他們的家園,這使得他們創造了19世紀最大的單一民族人口遷移。大部分的逃亡者,大約四分之一的愛爾蘭人去美國刷盤子。他們大多不怎麼了解美國,但他們知道一件事:美國總比地獄般的愛爾蘭好得多。

3

棺材船:大遷移的開始

一個有5000艘船的艦隊載著這些可憐的漂流者離開愛爾蘭這不毛之地。大部分難民登上了由貨船簡易改裝過的船隻,它們中的一些過去曾被用來咚秃谂T谥辽

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