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在美洲大陆 曾经有一种奴隶比黑奴更多 命运也更悲惨
送交者: 笑今生[♂首辅宰相★★★★★♂] 于 2017-10-07 7:03 已读 1707 次  

说起近现代的奴隶制度,我们往往想到到的是北美时期的黑奴,但其实在美洲发展之初,很多一部分的奴隶并非是从非洲运来的黑人,而是白人奴隶。

  

  大航海时代以后,西方列强发现了辽阔而又富饶的美洲大陆,但因为在“传播的福音”过程中,“异教徒”印第安人几乎被屠杀殆尽,侥幸存活的印第安人完全无法殖民者开发新大陆的需求。为了获取更多的利益,殖民者不得不在全球通过欺骗、掠夺、逼迫等方式获取廉价的劳动力。

  在大航海时代初期,西方殖民者对非洲更大的兴趣是黄金、香料、象牙,虽然有少许黑人被从非洲掠夺回欧洲,但他们主要是为宫廷或者少数贵族家庭服务,而不是用于繁重的农业生产或者矿产开采工作之中。

  

  但随着美洲的发现,给西方殖民者带来了严重的劳动力不足问题,他们建立的大量种植园和矿山需要大量劳动力来劳作。但最早的时期,殖民者将眼光放在欧洲那些贫困的农民、工人和政治迫害者身上,将他们运送到美洲,这就是所谓的“白奴贸易”。

  在18世纪以外,这些白人奴隶是美洲种植园劳动力的主要来源,后来才慢慢被黑人奴隶所取代。这些白人奴隶里,主要有两种来源。

  一种是贫穷的欧洲移民,他们想去美洲淘金却没有钱支付去美洲的船票。为了自己的发财梦,他们选择和商人或船主签订契约(合同)。契约规定,自他们到达美洲后的两年或七年内,“担任雇主要他们担任的任何工作”所得报酬以偿还旅途费用。

  这些人表面上是合同雇工,但待遇却和奴隶差不多,因此也被称作契约奴或者白奴。

  

  另一种则是被赦免的罪犯。中世纪的欧洲,法令繁琐众多,一不小心就容易踩线犯罪而受到严重的惩罚。要想免罪,只有僧侣或者是王室的特赦。但为了能够开发美洲,英国王室开始将一部分重罪犯送到美洲。

  1717年,英国还特意通过了一项法案,授予法庭直接将犯人转送出境的权力。犯罪之人,可以选择被送往美洲当7年奴隶来代替鞭打或者烙手的肉刑,犯了死罪的人,则可以通过签订14年卖身契来保命。

  至1770年,由欧洲移入美洲的白人奴隶已达25万人,远远超过了男人奴隶。拿北美英属殖民地弗吉尼亚举例,在1683年有白人奴隶1万6千人,而黑人奴隶才3千人。

  

  白人奴隶虽然不断增加,依然无法满足美洲殖民开发的需求。为了解决这个问题,西方列强曾经做了种种尝试,如奴役印第安人、到中国、印度掠夺奴隶,但亚洲离美洲较远,奴隶运输死亡率过高,这条路走不通。

  在这种情况之下,距离欧洲和美洲更近的非洲就成了殖民者的最佳选择。而且非洲处于热带、亚热带地区,气候和北美洲相似,黑人到北美后生存率更高,农业生产技术也相似,于是黑人便成了西方殖民者奴隶的主要对象,取代了之前的白人奴隶。



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