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丘吉尔:有没有饥荒,印度人都会像兔子一样繁殖。
送交者: swan1986[巡抚★★] 于 2017-01-11 2:39 已读 4011 次  
 “我讨厌印度人。他们是残忍的民族,有着野蛮的宗教。饥荒是他们自己的错,他们繁殖起来象兔子。”
  -- 温斯顿·丘吉尔

  英国政府执行严厉的经济政策,并不同情印度人民。在英国的统治期间,印度遭受了无数次严重的大饥荒,其中最严重的一次是孟加拉大饥荒是1770年。随后发生了发生严重饥荒的年份在1783年、1866年、1873年、1892年、1897年,最后一次饥荒是1943-1944年。

  以前的印度统治者如果一出现饥荒,会迅速采取措施应对灾难。而在英国殖民统治期间,大多数饥荒是由于季风延迟以及英国为了自己的经济利益而过度开发自然资源。他们并不关心到饥荒导致的严重破坏。他们唯一关心的是饥荒对税收带来的影响。   首次大饥荒发生在1770年,当时情况相当严重。这场大饥荒从1769开始到1773年结束,造成1000万人死亡,比二战期间被大屠杀的犹太人还要多几百万。这场大饥荒让当时孟加拉人口锐减了三分之一。John Fiske在他的《未见的世界》一书中写到:1770年孟加拉大饥荒死亡人数要比14世纪欧洲黑死病的死亡人数还要多。在莫卧儿王朝统治期间,印度人民被征10~15%的税。这些钱部分用于供养统治阶层,也有部分用于设立安全基金,用于预防来年收成差出现灾荒。

  根据1765年签订的《阿拉哈巴德条约》,莫卧儿王朝的沙阿拉姆二世皇帝将收税权授予东印度公司,英国将税收增加到50%。印度农民甚至没有意识到税收易主了。他们仍然相信税收交给了他们的皇帝。

  收成每年有好有坏,这个很正常也很常见。这就是交税之后有点结余对于他们的生计是如此的重要。1768年收成较差,而原来的安全基金已经不复存在,而次年又出现了可怕的干旱,饥荒主要发生在西孟加拉邦、比哈尔邦,但也涉及奥里萨邦、恰尔肯德邦等地。其中受灾最严重的是孟加拉的Birbum和Murshidabad。成千上万的饥民急于寻找食物,最后都死于饥饿。呆在原处意味着死亡。大片的农田被抛荒。田野杂草丛生,成了深不可测的丛林。   而在先前,每当出现饥荒的前兆,印度的统治者会减免税收并给予一些援救措施援助灾民。而英国殖民地统治者忽视饥荒警告,1770年大饥荒终于爆发。1771年开始大规模的死亡。而在那一年,东印度公司反而把税增加到60%用以弥补征税人口的减少。劳动人口越少导致产量越少,意味着收越少。而那些在饥荒中幸存下来的农民反而被迫支付两倍的税收,以确保英国财政部的收入不减少。

  从莫卧儿王朝统治者接手孟加拉后,英国殖民者推行种植单一的经济作物,这些都是为了出口。原来种植水稻和蔬菜的农民现在被迫种植靛蓝、罂粟等经济作物,虽然市场价值高,但却不能解决食品短缺。饥荒之下,没有可替代的食物。干旱接二连三。种植品种单一导致了灾难性后果。统治者对饥荒没有任何积极的应对措施。更有讽刺意味的是,东印度公司在1771年大饥荒那年的收入反而要比1768年要高。   当年孟加拉的饥民并不知道,这只是无数饥荒的第一次,完全是因为商业利益而引发的人祸。这些饥荒都非常严重,但是最严重的一次发生在1943年,当时有三百万人死亡,幸存者以食草甚至食人肉为生。
  英国领袖温斯顿·丘吉尔首相从战争狂人希特勒手里拯救了欧洲,但对于饥饿的孟加拉民众他却是毫无同情心甚至大发雷霆。本应该供应给孟加拉的医疗援助和食品被他随意转移到欧洲。有一次他说:“有没有饥荒,印度人都会像兔子一样繁殖。”

  德里政府发出了一封电报描绘了当时灾难的可怕情景和巨大的死亡人数。丘吉尔的唯一反应是:“为什么甘地还没有死呢?”
  

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